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Ciudadania Americana

January 31, 2008

Ya estábamos contando nuestras bendiciones, como dicen, cuando muchas personas se estaban haciendo ciudadanos estadounidenses en menos de cuatro meses. Antes de julio del año pasado, el departamento de Ciudadanía y Servicio de Migratorios (USCIS, por sus siglas en inglás) estaba tomando menos de cinco meses para procesar los casos de ciudadanía.¿Y luego qué pasó?

Millones de personas en julio y agosto decidieron solicitar la ciudadanía al mismo tiempo. Pudo haber sido el efecto de las campañas de varias organizaciones para promover que personas se hicieran ciudadanas o el aumento en tarifas de la solicitud o varios otros factores que causaron que muchos tomaran la buena decisión de hacerse ciudadanos.

La agencia no estaba lista para la avalancha de solicitantes y ahora se encuentran miles de personas esperando para que sus casos de naturalización sean procesados.

El departamento ha publicado un anuncio en su página de internet, www.uscis.gov, que advierte que tomará varios meses, en algunos casos hasta 18, para procesar los casos de ciudadanía.

El mes pasado la senadora Hillary Clinton pidió al secretario de Seguridad Nacional que tramitaran estas solicitudes de una manera más eficiente. Varias otras organizaciones están pidiendo lo mismo.

El retraso de las solicitudes de naturalización ha tomado a millones de personas por sorpresa. La ley federal permite en ciertos casos donde el proceso ha durado demasiado tiempo, que la persona pueda presentar un caso en la corte federal de distrito y demandar al servicio de inmigración para que decida sobre su caso.

Es importante recordar que el demandar al gobierno no significa que tendrás una resolución favorable de tu caso pero sí tendrás una decisión sobre él.

Para tramitar la ciudadanía, el solicitante debe cumplir los siguientes requisitos: tener al menos 18 años; haber tenido su tarjeta de residencia permanente al menos cinco años, o tres años si obtuvo su tarjeta de residencia permanente por parte de su cónyuge estadounidense; haber vivido continuamente en este país durante ese periodo; y comprobar que no tiene ningún antecedente penal por el cual la ley de inmigración prohíba la naturalización.

Además de estos requisitos deberás saber leer, escribir y hablar inglés básico y aprobar el examen sobre el gobierno e historia de los Estados Unidos.

Las personas que han tenido antecedentes penales, arrestos o problemas con las autoridades de inmigración deberán consultar con un abogado de inmigración antes de solicitar la ciudadanía.

El USCIS también ha advertido que el próximo año habrá cambios al examen de ciudadanía. Por el momento, el examen consiste de estudiar 100 preguntas acerca de la historia y gobierno del país.

El examen nuevo se enfocará más en el análisis de las preguntas en lugar de pedir únicamente que el solicitante memorice las repuestas.

Por el momento, los que están esperando que sus solicitudes de ciudadanía sean procesadas pueden tomar ánimo en lo que dijo el director de la dependencia, Emilio González, que aseguró que él dará prioridad a los procesos de naturalización para que “haya tantas personas votando como sea posible”.

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